Dahshur

Dahshur

Dahshur (45 km ten zuiden van Cairo) vormt het meest zuidelijke gedeelte van de necropool van het oude Memphis. Hier bouwde koning Snofroe van de vierde dynastie maar liefst twee piramides: de Knikpiramide en Rode Piramide.

De Knikpiramide was een ambitieus bouwwerk. In een poging om een ‘ware piramide’ met rechte zijden te bouwen (na de Trappenpiramide van Djoser in Saqqara) begonnen de architecten van Snofroe aan de bouw met een hellingshoek van 55°. Toen er scheuren ontstonden in het bouwwerk moest dit worden aangepast naar een bescheiden 43°, waardoor de karakteristieke knik ontstond. De piramide heeft zowel een ingang aan de noordkant als westkant. Het complex bevat daarnaast een rituele bijpiramide en een valleitempel in het noordoosten met bijzondere reliëfs waarop de landerijen van Snofroe als een processie van vrouwen worden afgebeeld.

De Knikpiramide van koning Snofroe

Later tijdens zijn regering liet Snofroe ten noorden hiervan nog een piramide bouwen: de Rode Piramide. Deze wordt zo genoemd naar de roodachtige kleur van de gebruikte kalksteen. Ook deze piramide is met een hellingshoek van 43° gebouwd en heeft een basis van 220 x 220 m. Het is de eerste ‘ware piramide’ met rechte zijden uit de Egyptische geschiedenis. Een decreet uit de tijd van koning Pepi I noemt een nederzetting genaamd ‘Beide piramides van Snofroe stralen’, dat refereert aan de Rode en Knikpiramide.

Verder bevat Dahshur piramides uit het Middenrijk: de Witte Piramide van Amenemhat II, de piramide van Sesostris III en de Zwarte Piramide van Amenemhat III. De laatste twee zijn voornamelijk van bakstenen opgetrokken. Zes houten boten zijn ontdekt bij de piramide van Sesostris III, vergelijkbaar met de boten van koning Khufu die in Giza zijn gevonden. Ook onbekendere koningen als Awibrehor en Ameni Qemau zijn in Dahshur begraven.

Naast koningen vind je in Dahshur ook mastaba’s van hoge ambtenaren uit het Oude Rijk en eltievrouwen uit het Middenrijk. De prinsessen Iti, Itiweret en Sitmerhut (dochters van Amenememhat II), Sithathor (dochter van Sesostris II), Ment en Sentsenebtisi (dochters van Sesostris III), en koningin Khnemet (waarschijnlijk de dochter van Amenemhat II en vrouw van Sesostris II) vonden er hun laatste rustplaats. Deze tombes bevatten voorbeelden van hoge kwaliteit sieraden, zoals armbanden, pectoralen (borstsieraden), halskragen en kettingen.

Ketting van koningin Khnemet (Wikipedia)

Recenter zijn er ook graven uit het Nieuwe Rijk gevonden in Dahshur. Deze behoren toe aan ambtenaren uit Memphis van na de Amarnaperiode.

Bronnen:

  • John Baines en Jaromir Málek, Cultural Atlas of Ancient Egypt (2000).
  • Miroslav Bárta, Dahshur, in: The Encyclopedia of Ancient History (2012).

« Terug naar Egypte