Egyptologie voor iedereen

Categorie: Nieuws Pagina 2 van 13

Rotsgraven in Midden-Egypte

Egyptische archeologen hebben 250 rotsgraven ontdekt in El-Hamdiya, in de buurt van Sohag. De necropool beslaat een groot deel van de Egyptische geschiedenis, van de 6e dynastie tot de Ptolemeïsche Periode. De graven, die zich op verschillende niveaus in de rotswand bevinden, zijn sterk geërodeerd. Wel zijn er objecten gevonden zoals dagelijks aardewerk, miniatuurpotjes van albast, en resten van grafdecoratie uit het Oude Rijk.

Het gebied huisvest onder andere de tombes van de heersers van de 9e provincie in Boven-Egypte, toen zich hier een belangrijk administratief centrum bevond onder invloedssfeer van Abydos en Akhmim.

Foto’s: Luxor Times

Mummienieuws

Graven in de Nijldelta

Egyptische archeologen hebben bij Kom el-Khulgan in de noordoostelijke Nijldelta zo’n 110 mensbegravingen gevonden. De begravingen stammen uit de Predynastische Periode, maar ook uit de Tweede Tussenperiode. De vroegste graven zijn ovaal van vorm – men werd met opgetrokken knieën begraven. De meeste skeletten lagen op hun linkerzijde, met het gezicht richting het westen. Sommige overledenen kregen (gedecoreerd) aardewerk mee als grafgift. Ook is er een kindbegraving aangetroffen in een aardewerken pot, iets wat gebruikelijk was in die tijd.

Kinderen werden soms begraven in aardewerken potten

Oudste mensbegraving in Kenya

In Kenya is de oudste mensbegraving ooit gevonden. Een 78.000 jaar oud kind lag daar begraven in een grot. Het kind stamt uit de Midden Steentijd en was 3 jaar oud. Vooral de symboliek van deze begraving is van belang: het geeft aan dat de moderne mens toen al waarde hechtte aan het begraven van soortgenoten. Het kind lag op de zij op een hoofdsteun en een deel van het lichaam was in materiaal gewikkeld. Dit is met zorg gedaan en wijst erop dat de mensen die het kind begroeven een gevoel van verlies ervaarden. Er zijn aanwijzingen dat eerdere menssoorten zoals de Neanderthalers ook al voor hun doden zorgden.

Reconstructie van het 78.000 jaar oude kind

Zwangere mummie

In het Nationaal Museum van Warschau in Polen is een mummie onderzocht waarvan men dacht dat het een priester uit de eerste eeuw was. Het blijkt echter om een zwangere vrouw te gaan. Tijdens radiografische analyse merkte het archeologenechtpaar dat de mummie bestudeerde een voetje op in de buik. Bij nader onderzoek bleek het om een complete foetus te gaan. De vrouw was tussen de 20 en 30 jaar oud en afkomstig uit een aristocratische familie in Luxor tijdens de eerste eeuw v.Chr. Ze was 26 tot 30 weken zwanger ten tijde van haar dood. Bij de mummificatie werd de foetus niet uit de baarmoeder gehaald.

Sinds 1917 bevond de mummie zich in het Poolse museum. De sarcofaag bleek niet bij de mummie te horen, want daar stond de naam op van een mannelijke priester. Het bij elkaar zoeken van gave mummies en kisten was gebruikelijk tijdens de 19e eeuw om een goede prijs te krijgen voor de complete ‘set’ in de lucratieve oudhedenhandel.

De zwangere Poolse mummie

Bronnen: Egypt Today | Natural History Museum | VRT

De verloren stad van Luxor

Een 3400 jaar oude nederzetting gebouwd door Amenhotep III is gevonden in het zand van Luxor. De zoon van deze koning, de latere Achnaton, verliet de nederzetting om een eigen hoofdstad te stichten in Midden-Egypte.

Achnaton noemde zijn nieuwe stad Achetaton, ‘horizon van de zonneschijf’ en regeerde er enkele jaren met koningin Nefertiti aan zijn zijde. Zijn zoon Toetanchamon zou de controversiële stap om alleen nog maar de zonnegod Aton te vereren uiteindelijk terugdraaien.

Overzicht van de verloren stad

Archeoloog Zahi Hawass kondigde afgelopen week aan dat hij een ‘verloren gouden stad’ had ontdekt in Luxor. Het gaat hier om een vindplaats uit de 18e dynastie, ten tijde van koning Amenhotep III die regeerde rond 1350 v.Chr. De site ligt tussen de graftempel van Amenhotep III en Medinet Habu, de graftempel van Ramses III die twee eeuwen later werd gebouwd.

Op de opgraving werden mudbrick muren aangetroffen tot drie meter hoog, en stapels artefacten uit de tijd van Amenhotep III. Dit zijn dagelijkse voorwerpen die te maken hebben met de artistieke en industriële productie ter ondersteuning van de hoofdstad Thebe. Er zijn huizen van werklieden, een bakkerij en keuken, administratieve gebouwen, artefacten van glasproductie en zelfs een begraafplaats met rotsgraven.

Dagelijks vaatwerk met inscriptie in hiëratisch

Een vat runderbouillon bevat een datering uit jaar ’37’, toen Amenhotep III en zijn zoon mogelijk samen regeerden. Er lagen bovendien scarabeeën, bakstenen en vaten met het zegel van Amenhotep III. Juist omdat zoonlief de stad achterliet is deze zo goed bewaard gebleven. Het biedt een kijk op het dagelijks leven in het Oude Egypte die kan worden vergeleken met het nabijgelegen arbeidersdorp Deir el-Medina.

Vergelijkbare golfvormige muren werden gevonden ten noorden van Malkata, het paleis van Amhenhotep III. In een publicatie uit 1936 van het Franse Instituut (IFAO) worden deze muren op een foto getoond. Het nieuwe opgravingsgebied ligt echter nog noordelijker hiervan. Net als de pas gehouden mummieparade moeten dit soort ontdekkingen een boost geven aan het toerisme in Egypte.

Kaart van de twee opgravingsgebieden door Vicky Jensen

Bronnen: Ahram | The Guardian | National Geographic

Pagina 2 van 13

Mogelijk gemaakt door WordPress & Thema gemaakt door Anders Norén